divendres, 1 de juliol de 2016

Tsunami en España: ¿en qué zonas hay más riesgo?

¿Es posible un tsunami en España? Aunque las probabilidades de que un gran maremoto afecte a nuestro país son realmente pocas, lo cierto es que imposible no es.
Ya en 1755 un gran terremoto con epicentro en la costa de Lisboa provocó un tsunami que afectó duramente a ciudades como Cádiz y Huelva. Varios estudios indican que más de 2.000 personas perdieron la vida en España por las olas de 15 metros que provocó el terremoto portugués. Todavía se siguen encontrando depósitos marinos a kilómetros de la costa gaditana que evidencian las consecuencias letales de aquel tsunami.

Aunque por entonces no existía un sistema de medición de los terremotos como el que tenemos ahora, los sismógrafos indican que aquel seísmo de 1755 pudo tener una magnitud de hasta 8,5 grados.

Las zonas con mayor riesgo

Un tsunami es una serie de olas procedentes del océano que envía grandes oleadas de agua que pueden llegar a alcanzar los 30,5 metros de altitud. Al golpear la costa, estos muros de agua pueden causar verdaderos estragos. La mayoría de tsumanis se originan después de producirse un terremoto.

Aunque en España no se producen fuertes terremotos con frecuencia, lo cierto es que sí existen varias zonas sísmicas debido a la influencia de las placas tecnónicas europea y africana.
En este sentido, tal y como indica el director de la Red Sísmica Nacional, Emilio Carreño, es la zona del Levante (principalmente la que va de Torrevieja al Estrecho de Gibraltar) la que concentra mayor actividad sísmica, y por consiguiente, la que podría estar más expuesto a hipotéticos tsunamis. Aunque el mensaje es tranquilizador: no somos un punto caliente de maremotos.

El Cinturón de Fuego

Cuando hablamos de tsunamis a muchos se nos viene a la cabeza las imágenes de la devastadora ola gigante que destrozó parte de la costa tailandesa en 2004. Fue un fuerte terremoto el que ocasionó por entonces una sucesión de tsunamis que se llevaron por delante la vida de casi 500.000 personas.

La mayoría de maremotos se producen en el Océano Pacífico, dentro del llamado Cinturón de Fuego, en donde se concentran algunas de las zonas de subducción más importantes del mundo. Es esta condición lo que propicia la actividad sísmica tan elevada en los países que abarca.
FUENTE: eltimpo.es

diumenge, 1 de maig de 2016

Los microorganismos son beneficiosos para nuestra salud

Sgún una serie de diversos estudios realizados en Bélgica y Holanda y ahora publicados por la prestigiosa revista Science, se ha confirmado que existe una relacion entre la diversidad de microorganismos que se encuentran en el intesino y la salud.

En nuestro cuerpo se estima que viven unas 1.200 especies de microbios distintas, de los cuales la inmensa mayoria son bacterias. Todo esto supone que poseemos un kilo de estos microorganismos viviendo en nuestro interior. En su gran mayoría, estos seres vivos son benignos para nuestro oranismo y muchas veces necesarios, ya que las bacterias intervienen en diversos procesos como en la digestión de alimentos o en la producción de proteínas.


Sin embargo, el resultado de estos estudios liderados desde el Instituto Flamenco para la Biotecnología (VIB), en  Bélgica, y la Universidad de Groninga, en Holanda, ha llevado a una segunda conclusión; ciertos medicamentos como antibióticos, antidepresivos o antiácidos afectan directamente a la diversidad microbiana. Por eso, es importante estar alerta a la hora de cuidar a estos pequeños benefactores que viven en nuestro interior.

Por otra parte, los estudios realizados también confirman la relación existente entre la dieta alimentaria seguida y diferentes tipos de alimentos, como el café y el vino tinto que incrementan la diversidad de las bacterias intestinales. Así como también las personas que en su dieta incluían el consumo de yogur con refularidad. Por el contrario, el consumo de leche entera o excederse con la cantidad de comida producen el efecto contrario. También descubireron que enfermedades como el cáncer colorrectal o la colitis ulcerosa producían una disminución de la diversidad microbiana, así como también tiene lugar en las personas que han sufrido problemas de salud como ataques al corazón.

Por último, esta noticia se podría relacionar con los temas 17 y 18 del libro de biología de segundo de bachiller.






Genes cerebrales dañados por la fructosa

Un equipo de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), Estados Unidos, han descubierto que la fructosa en grandes cantidades puede ocasionar problemas, viendo como en algunos refrescos esta sustancia está presente en altas concentraciones, y un consumo excesivo de estos, como el común en la población en países como por ejemplo Estados Unidos. Es capaz de transferir al organismo grandes cantidades de fructosa, capaces de ejercer efectos nocivos en la salud, vinculándose a una serie de enfermedades (desde la diabetes a dolencias cardiovasculares y, en el ámbito neurológico, desde el Mal de Alzheimer al Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH)) todo producido por cambios en cientos de esos genes en el cerebro que pueden verse dañados por un consumo excesivo de fructosa, y de algún modo que podría llevar a esas enfermedades.

Afortunadamente, en la investigación también se ha descubierto que una dieta rica en un ácido graso omega-3 puede revertir los daños.El ácido docosahexaenoico cambia no solo uno o dos genes; parece devolver a la normalidad a todo el perfil genético, lo cual es destacable, esta sustancia fortalece las sinapsis mejorando el aprendizaje y la memoria. Este compuesto que parece revertir los cambios dañinos producidos por un consumo excesivo de fructosa, el cerebro y el cuerpo no pueden fabricar suficiente y este tiene que proceder en buena parte de nuestra dieta.
Aunque esto parece ser bastante beneficioso, los autores del estudio advierten que no es la panacea para curar enfermedades, y que además se necesita investigar más para determinar hasta dónde llega su capacidad de revertir los daños en los genes humanos.
Este tema tiene que ver con el tema 16 de génetica en el libro de biologia donde habla sobre la desactivación de genes.

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Análisis del cerebro permitiría detectar precozmente el Alzheimer

Investigadores de la Universidad de Washington en Saint Louis, EU, aseguran que un análisis del mapeo cognitivo en el cerebro permitiría detectar precozmente la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los problemas de memoria que caracterizan a esta enfermedad neurodegenerativa, el estudio consiste en que antes de que este trastorno pueda diagnosticarse clínicamente se producen en el cerebro de los afectados mayores dificultades a la hora de construir los mapas cognitivos de lo que les rodea, que podrían avisar del inicio de la enfermedad.

Esto apunta a que la evolución preclínica del Alzheimer se caracteriza por una atrofia en el hipocampo que causaría dificultades para desarrollar mapas cognitivos, “en especial durante la fase de aprendizaje”. En el estudio los investigadores utilizaron un laberinto virtual para ver si estos problemas específicos en el aprendizaje y la formación de un mapa cognitivo podían detectarse en pacientes en una fase preclínica y vieron que las personas con biomarcadores en el líquido cefalorraquídeo presentaban más dificultades significativas cuando tuvieron que recrear el laberinto, si bien no presentaron ningún problema para aprender la ruta establecida.
Los pacientes con síntomas preclínicos de la enfermedad fueron los que tenían los mayores problemas para memorizar dónde estaban ubicados los puntos de referencia, esto sugiere que las dificultades para encontrar el camino que experimentan las personas con un Alzheimer preclínico están en parte relacionadas con problemas para adquirir la información de su entorno

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Futuros combatientes contra el cáncer

Durante el pasado siglo, se pudo comprobar que la leucemia desaparecía en ciertos casos cuando el enfermo era infectado por un virus de forma natural. Desde entonces siempre ha existido una idea muy clara, modificar genéticamente adenovirus para destruir las células tumorales y acabar con el cáncer.

Es cierto que no está siendo fácil llevar la idea a buen puerto pero con confianza de conseguirlo,ya que los adenovirus son fáciles de producir y modificar su genoma para la introducción de los genes que se necesiten. Uno de los ensayos clínicos tendrá como objetivo combatir los tumores cerebrales infantiles que se pondrá en funcionamiento a finales de este mismo año.
Otro ensayo como el de tratar a pacientes con gliomas ha resultado tener esperanzas y noticias positivas ya que un 10% de los pacientes han respondido satisfactoriamente al tratamiento con adenovirus.

Así mismo, desde el año 2005 se ha tratado experimentalmente a 20 niños con neuroblastoma mediante un tipo de adenovirus infectado (lcovir-5)  de sus propias células de la médula ósea. Este experimento está teniendo sus frutos, ya que un cuarto de los niños ha reaccionado positivamente. 

A pesar de esto, no todo son buenas noticias ya que esta técnica tiene diferentes complicaciones; como pueden ser que los adenovirus en una gran cantidad de ocasiones no llegan a las células tumorales de forma efectiva y en otras ocasiones las propias defensas del organismo atacan a los adenovirus antes de que se realice una respuesta con el cáncer.

Otros ensayos relacionados con el cáncer de colon y de páncreas también han tenido respuestas negativas. En estos casos se ha inyectado de manera intravenosa el adenovirus modificado lcovir-17K y los resultados no muestran signos de mejora, ya que el 99% de estos fármacos contra el cáncer pancreático han fallado. 

De este modo, solo se ha aprobado un tratamiento con adenovirus a pesar de todas las investigaciones relacionadas. Este fue en China en 2005 contra el cáncer de cuello y cabeza y no se pudo asegurar la eficacia del fármaco, ya que no está demostrada por los criterios europeos y de Estados Unidos. 

Finalmente, investigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas Agust Pi i Sunyer de Barcelona que experimentan en ratones adenovirus modificados con potencial contra el cáncer pancreático destacan que la Unión Europea y Estados Unidos han  aprobado el primer virus oncolítico (T-VEC). No es un adenovirus, sino un virus del herpes labial modificado genéticamente para paralizar la progresión del melanoma penetrando y multiplicándose en las células tumorales que al explotar liberan sustancias activadoras de las defensas del organismo.

En mi opinión, la ingeniera genética está revolucionando el mundo de la oncología y las progresiones que se están llevando a cabo podrían dar sus frutos en unos pocos años. Además, los resultados negativos también aportan gran información ya que ayudan a descartar y afinar las investigaciones. 

Este artículo está relacionado con el bloque 'III.Metabolismo y autoperpetuación' y el 'IV. Microbilogía y autoconservación' del libro de biología de 2º de bachillerato. 

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Que recuerdas al beber demasiado?

Un equipo de científicos de la Sociedad de Investigación sobre el Alcoholismo ha presentado un trabajo en el que se arroja un poco de luz sobre el “apagón” causado por el alcohol cuando abusamos de este, sin poder recordar los detalles de la noche anterior, sino mas bien momentos cortos e imprecisos.
Todo y que nuestra propia biología también es responsable de cuanto podemos tolerar esta sustancia, la perdida de conocimiento se produce debido a que el nivel de alcohol en sangre del individuo se vuelve extremadamente alto, afectando pues al hipocampo en el  cerebro, el cual es la parte encargada de generar recuerdos, reduciendo así su capacidad. 


Por lo tanto cuando bebemos no significa que no recordemos lo ocurrido como la mayoría cree, sino que directamente no almacenamos esa información, no cabe decir que a parte de este estudio en los recuerdos, que podemos causarnos tanto daños físicos como psicológicos, después de beber, vinculando esto a otras anomalías neurobiológicas.

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