dilluns, 5 de desembre de 2016

Las quimeras, una evolución hacia la ciencia

La tecnología ya permite generar individuos híbridos de humanos y otras especies. Las aplicaciones químicas son prometedoras y de gran avance para la ciencia. Desde hace poco, unos biólogos, exponen en Nature las razones para hacer quimeras de embriones humanos y de otras especies. En el siglo XXI, una quimera es un organismo en el que se mezclan células de dos especies.

Desde hace tiempo se han echo varios experimentos con quimeras. Quimeras entre ratones y ratas, entre ovejas y cabras y entre dos especies de vacas que ya no recordaban su origen común. Pero el gran objetivo son las quimeras entre humanos y otros animales. Goldman publicó que el trasplante de células humanas en los lóbulos frontales del cerebro del ratón estimula la memoria, el aprendizaje y la plasticidad sináptica del roedor. Éramos la misma especie, y nuestras neuronas aún se entienden. Interesante y estremecedor, ¿no creen?

Con las células humanas, la creación de quimeras ha resultado muy costosa de aplicar, pero con el tiempo los científicos han ido averiguando cómo progresar. La élite de la biología está convencida de que la edición genómica puede convertir a ciertos animales en verdaderos incubadores de órganos humanos para trasplantes.

No obstante, sigue habiendo un dificultoso paisaje legal, ético y social que habría que disolver para sacar estos experimentos con quimeras adelante. Por una parte, hay que maximizar el bienestar animal durante estos experimentos. En segundo lugar, hay que regular el proceso por el que las personas donan sus células para estos fines. Finalmente, hay que informar al público para que ellos sean los que tomen la decisión de lo que piensan sobre estos experimentos.


Desde mi punto de vista, no estoy muy de acuerdo con las quimeras, ya que utilizar a animales para este tipo de experimentos no me parece una solución ética y moral. Creo que hay otras formas para la ciencia, y que se puede avanzar y progresar con otros métodos y formas.

Este artículo está relacionado con el bloque 'III. Metabolismo y autoperpetuación' y el bloque 'IV. Microbiología y autoconservación' del libro de Biología de 2 de bachiller.

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dissabte, 3 de desembre de 2016

¿La guerra contra el cáncer se encuentra en los genes?

En los años setenta, se descubrió que muchos tumores surgen por fallos genéticos dentro de células normales. Incluso que empezaron a desvelar enfermedades muy diversas y con capacidades de adaptación temibles, fue imposible acabar totalmente contra el cáncer.

Pero esta información molecular sobre los tumores llegó a permitir la creación de los primeros fármacos teledirigidos. Además, con la quimioterapia, se empezaron a crear fármacos para mutaciones específicas. Junto a estos medicamentos que se comenzaron a comprobar, se crearon los test diagnósticos que permitían saber si el paciente tenía una mutación específica que le hará responder bien a ese tratamiento.

Garret Hampton, vicepresidente de la principal farmacéutica productora de medicamentos contra el cáncer, llamada Foundation Medicine, ha remarcado que aunque el cáncer de dos personas tenga el mismo aspecto, bajo el microscopio pueden ser muy distintos desde el punto de vista molecular. Esta teoría hace que el cáncer se enfronte como una enfermedad que depende de unos errores genéticos más que una dolencia asociada a un órgano. Un ejemplo, puede ser trastuzumab, una molécula aprobada en 1998.

En Foundation Medicine, en lugar de buscar las mutaciones más probables para un tipo de cáncer, tienen capacidad para escarbar entre 315 genes relacionados con el desarrollo del cáncer, por eso se dice que el test es agnóstico, ya que no requiere que los oncólogos hagan una apuesta por qué tipo de mutaciones creen que pueden encontrar.

Una vez identificadas las mutaciones, la información se cruza con la que tienen en su base de datos de cerca de 100.000 pacientes. Así tratan de aprender qué funcionó en otras ocasiones, y así diseñar la mejor combinación de fármacos para el bien del paciente. Este sistema tiene su versión para tumores sólidos y hematológicos, e incluye la biopsia líquida.



Desde mi punto de vista, creo que es un gran avance para la ciencia, que cada vez evoluciona más y favorablemente. Creo que el cáncer es una enfermedad grave sufrida por muchos pacientes, y también por sus famílias, y todo lo que se haga por mejorar y para estas evoluciones es lo correcto.

Este artículo esta relacionado con el bloque 'IV. Microbiología y autoconservación' del libro de Biología de 2 de bachillerato. 

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diumenge, 27 de novembre de 2016

Espectacular manga marina en Sueca

En el mediodía del 27 de noviembre, en la población de Sueca (Valencia) se pudo observar como se formó una tromba de agua en el mar que no llegó a tocar tierra pero que se pudo ver desde varios kilómetros de distancia.


Para quien no lo sepa, una tromba de agua o manga marina es un vórtice o una columna que se forma principalmente en el mar (al contrario que un tornado que se forma en tierra) que mayoritariamente está conectado mediante una nube cumuliforme.

Como no llegó finalmente a la costa, no pudo producir ningún desperfecto, cosa que fue un alivio para los habitantes del municipio.

Si hubiera llegado a tierra podría haber causado numerosos daños y perjuicios para la población, como la destrucción de varias casas o establecimientos, perdida de cosechas y de cultivos, etc,

Ya que el poder destructivo de un tornado sobre una población puede ser muy devastador con un indice de peligrosidad muy alta, otro factor que puede depender también es el periodo de exposición al que puede estar expuesto el lugar por el que pase el tornado y de la vulnerabilidad del lugar.

Estas trombas suelen ocurrir muchas veces en en litoral marino de las provincias de Castellón y Valencia, debido a numerosos factores como la presión del aire formada durante estos tiempos de otoño-invierno o las corrientes marinas que hacen aumentar la formación de la manga en sí.  

A continuación os dejo varios vídeos grabados desde distintos lugares de distancia donde se puede observar el tamaño y el grosor de la manga. El enlace aquí.


Y finalmente, para más información sobre la noticia, pinche aquí.
Océano subterráneo

En el verano de 2015 "New Horizons" pudo sobrevolar Plutón mas cerca de lo que nunca se había podido. Este sobrevuelo mostró por primera vez la superficie de este planeta enano. Las imágenes muestran lo que parecen ser los glaciares de nitrógeno que salen de terrenos montañosos alrededor de Sputnik Planitia.

La idea de que Plutón tiene un océano subterráneo no es nueva, pero ahora dos estudios han analizado el lóbulo izquierdo de esa zona y apuntan a que bajo ella hay un gran océano de agua liquida. Francis NImmo, profesor de Ciencias de la Tierra y Planetarias en la Universidad de California, piensa que este océano esta compuesto sobre todo por agua, pero probablemente tambien contiene amoniaco, que actúa como anticongelante.

Segun Nimmo este océano tendría un volumen equivalente a los de la Tierra y es potencialmente habitable, esto es algo factible pero de difícil demostración ya que en caso de existir estaría bajo 150 kilómetros de hielo. Si se enviara una misión orbital se podría confirmar la existencia de este buscando excesos de masa en Sputnik Planitia o con un radar capaz de traspasar la gran masa de hielo.

Otro grupo de astrónomos sugirió en septiembre la existencia de este océano gracias a un modelo térmico del interior del planeta.
Resultado de imagen de pluton

Vídeo que muestra distintas imágenes de Plutón aquí

El sobrealimento de antibióticos

El uso sin control de antibióticos esta provocando la aparición de superbacterias resistentes a cualquier medicamento. El gobierno británico advierte que en unos años morirán mas personas por superbacterias que por cáncer ya accidentes.

El origen del problema es el uso irresponsable y descontrolado de antibióticos que provoca la aparición de bacterias muy resistentes. El consumo en España de antibióticos en animales es uno de los mas grandes.
Resultado de imagen de superbacterias

El sector porcino a decidido de manera voluntaria dejar de suministrar a los cerdos la colistina porque es de gran importancia humana y ellos la utilizaban para prevenir infecciones en los cerdos. La colistina se utiliza en personas como tratamiento para microbios multiresistentes. Pero ya empiezan a parecer resistencias a la colistina provocadas por la utilización en animales.



Esto esta provocando muchos problemas y en pienso que el sector porcino esta haciendo lo correcto para la supervivencia de muchas mas personas ya que si siguen utilizando la colistina provocarían muchos problemas. Esto debe repercutir en los veterinarios para que eviten el uso lo máximo posible.

Podéis encontrar mas información aquí:






¿Mayor conocimiento o desconocimiento de los virus?

Un equipo de investigación internacional liderado por Australia y China descubrió alrededor de 1500 nuevos virus. El estudio se realizó sobre animales invertebrados que actualmente son el grupo de mayor número de especies distintas que habita la Tierra.

Para estudiar los virus que poseían estos animales se emplearon técnicas de secuenciación de nueva generación (NGS). Al igual que los seres humanos tienen el ADN presente en sus organismos, muchos virus se forman a partir de una sustancia llamada ARN, muy similar al ADN en cuanto a su formación, con distintos elementos en cadena que son designados mediante letras. La NGS permite descifrar la secuencia de estas letras y por tanto determinar si se trata de un virus o no y que tipo de virus es.

Realizando la investigación se descifraron montones de secuencias aún desconocidas que no encajaban en el árbol genealógico de virus conocidos, siendo estos por tanto, nuevos virus por descubrir. A pesar de esta gran cantidad descubierta, los científicos informan que la mayoría no representarían un riesgo real como lo es por ejemplo el zika.

El estudio además confirmo una "evolución" de los virus. Con el paso del tiempo los virus intercambiaban su material genético para crear nuevas especies y progresar. Esto abre la posibilidad de que no solo no conozcamos todos los virus, sino que jamás lleguemos a conocerlos todos.

Fuente de la noticia aquí.