dissabte, 1 de desembre de 2012

Els cicles biogeoquímics


 A més de l'energia, els organismes requereixen per viure el subministrament d'elements químics que es poden trobar a la biosfera, però que han de ser reciclats constantment, per tal d'assegurar la seva disponibilitat.Aquest procés es denomina cicles de la matèria o cicles biogeoquímics .

Els éssers vius prenen carboni , nitrogen i oxigen i els fan servir per viure i créixer. Si estan substàncies només s'utilitzaran una vegada, s'haurien esgotat. Tots els animals i plantes respiren, creixen i, finalment moren i es descomponen. La descomposició allibera les substàncies del seu cos a la biosfera perquè s'utilitzin de nou.

Cicle del Carboni

Els cossos de tots els éssers vius es basen en l'element carboni. Aquest és un dels principals constituents de macromolècules com lípids, proteïnes i hidrats de carboni. El carboni té l'origen en el diòxid de carboni de l'atmosfera. Les plantes verdes i alguns bacteris el ingereixen i amb ell fabriquen aliment.

Quan els animals mengen plantes, prenen part del carboni. El diòxid de carboni torna a l'atmosfera per la respiració dels éssers vius o pels seus deixalles o per la seva descomposició.


Cicle del Nitrogen

Tots els éssers vius necessiten nitrogen per fabricar proteïnes . Intervenen fonamentalment en aquest cicle els vegetals i els bacteris fixadors del nitrogen. En aquest procés, el nitrogen és incorporat a terra i serà absorbit pels organismes vius abans de tornar de nou a l'atmosfera.


Cicle del Fòsfor

El fòsfor és un element que es pot trobar en les estructures de l'ADN dels organismes, sent un component essencial dels mateixos. La proporció de fòsfor en la matèria viva és relativament petita, encara que el paper que exerceix és vital. El fòsfor és el principal factor limitant del creixement per als ecosistemes, perquè el cicle del fòsfor està principalment relacionat amb el moviment del fòsfor entre els continents i els oceans. Al contrari que en el cicle del nitrogen, en el del fòsfor no hi ha fase gasosa en l'aire.

És component dels àcids nucleics com l'ADN, moltes substàncies intermèdies en la fotosíntesi i en la respiració cel·lular estan combinades amb el fòsfor, i els àtoms de fòsfor proporcionen la base per a la formació dels enllaços d'alt contingut d'energia de l'ATP, es troba també en els ossos i les dents d'animals, incloent l'ésser humà.

La seva reserva fonamental en la naturalesa és l'escorça terrestre i en els dipòsits de roques marines. Per meteorització de les roques o tret per les cendres volcàniques, queda disponible perquè el puguin prendre les plantes. Amb facilitat és arrossegat per les aigües i arriba al mar. Part del que és arrossegat sedimenta al fons del mar i forma roques que trigaran milions d'anys a tornar a emergir i alliberar de nou les sals de fòsfor.
Una altra part és absorbit pel plàncton que, al seu torn, és menjat per organismes filtradors de plàncton, com algunes espècies de peixos. Quan aquests peixos són menjats per aus que tenen els seus nius a terra, tornen part del fòsfor en la femta (guano) a terra.És el principal factor limitant considerant-se un recurs no renovable.


Cicle del sofre

És menys important que els altres elements que hem vist, però imprescindible perquè forma part de les proteïnes.
La seva reserva fonamental és l'escorça terrestre i és usat pels éssers vius en petites quantitats.
El sofre és un nutrient secundari requerit per plantes i animals per realitzar diverses funcions, a més el sofre és present en pràcticament totes les proteïnes i d'aquesta manera és un element absolutament essencial per a tots els éssers vius.
El sofre circula a través de la biosfera de la següent manera, d'una banda es comprèn el pas des del sòl o bé des de l'aigua, si parlem d'un sistema aquàtic, a les plantes, als animals i torna novament a terra o al aigua.
Alguns dels compostos sulfúrics presents a la terra són portats al mar pels rius. Aquest sofre és retornat a la terra per un mecanisme que consisteix en convertir-lo en compostos gasosos com ara l'àcid sulfhídric (H 2 S) i el diòxid de sofre (SO 2 ). Aquests penetren a l'atmosfera i tornen a terra ferma. Generalment són rentats per les pluges, encara que part del diòxid de sofre pot ser directament absorbit per les plantes des de l'atmosfera.
L'activitat industrial de l'home està provocant excés d'emissions de gasos sulfurosos a l'atmosfera i ocasionant problemes com la pluja àcida.


MÉS INFORMACIÓ